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医療コラム

コラム 2022.12.19

保険診療で正しい男性不妊治療を ~日常生活のはなし① サウナと精子。

サウナが恋しい季節になってきました。僕はどちらかというと風呂派ですが、冬の仙台はとても寒いので仙台勤務の時はサウナに入ることもあります。いわゆる「整った」というのは残念ながら分かりませんが、ポカポカしてリラックスできて睡眠が深くなる気がします。
最近のサウナブームでサウナに入ると精子が悪くなるのかとよく聞かれますので、今回はサウナと精子についてまとめました。

サウナの精子に対する影響は

医学論文検索で「sperm」「sauna」で引くと19件のHitがありました。全体的に悪影響を述べた文献が多いです。しかし古いものが多いうえ、大規模試験はなく、あまりエビデンスの強くないものばかりでした。比較的新しい文献を紹介します。
ボランティアの10人が週に 2 回、80 ~ 90°C で 15 分間サウナに入ることを3か月間継続したところ、精子の濃度、運動率が大きく下がりました。1)
下の図でT0がサウナを始める前、3カ月間サウナに入った直後がT1、やめて3か月目がT2、やめて6カ月目がT3です。濃度は半分以下、前進運動率も20%程度落ちています。運動率の回復に3ヶ月、濃度は6か月かかりました。
これ以外にも、ミトコンドリア機能、精子DNAなど精子の質も障害されていることが示されています。ただしこれらの障害もサウナを止めて6カ月間で元に戻るとされています。

サウナと精子の状態についての図表
サウナに入ることでの精子の変化

サウナとのうまい付き合い方はあるのか

やはり精液所見の悪い方はサウナはやめておいたほうがいいでしょう。
正常な所見の方でも、長時間高温になることを避け、短時間にとどめておくほうが良さそうです。15分連続よりは5分3セットのように分けて入れば精巣が度々に冷めるので、ダメージが抑えられる可能性があります。陰嚢が熱い床につかないようにマットなども使用したほうがいいでしょう。また週に2回3回行くよりは週に1回、2週に1回など減らしていくのもいいかもしれません。
1回の【85℃で20分間】のサウナでも精液所見が低下したというレポートもありますが、1986年の論文であり詳細は分かりませんでした。2)
ほかの論文でも1 日 30 分間、85-90度のサウナに2 週間連続で入るなど、やや入浴時間が極端な印象がありました。3) フィンランドのスチームサウナと日本のドライサウナの差もあります。

サウナに入るなら

残念ながら今あるデータではこのくらいなら安全、ここからが問題あるといった結論は出せませんでした。
しかし僕はサウナがすべて悪者ではないと考えています。汗を流すことですっきりしますし、リラックス効果や、骨盤内の血流が良くなることも期待できます。しかし過ぎたるは及ばざるがごとしで、長時間、高温のサウナ、週何度も通うのは避けたほうがよさそうです。
精液検査が不良の方、妻の年齢が余裕がなく不妊治療のチャンスが少ない方、いままで不妊治療をしてきても結果が芳しくない方などはサウナはやめておいたほうがいいでしょう。もしサウナに入っていて、精液所見が悪くなってしまうようでも、やめれば時間はかかるものの元に戻る可能性が高いですから、そうなってしまったら控えましょう。
不妊治療中の方は、やや刺激は減ってしまうかもしれませんが、穏やか目のサウナを利用していただき、時々精液検査をし、不妊治療の経過を見つつ担当医と相談しながら楽しんでいただくのが良いかと考えます。

京野アートクリニック高輪
医師部 田井俊宏

参考文献

1) Garolla A, Torino M, Sartini B, Cosci I, Patassini C, Carraro U, Foresta C. Seminal and molecular evidence that sauna exposure affects human spermatogenesis. Hum Reprod. 2013 Apr;28(4):877-85. doi: 10.1093/humrep/det020. Epub 2013 Feb 14. PMID: 23411620.
2) Brown-Woodman PD, Post EJ, Gass GC, White IG. The effect of a single sauna exposure on spermatozoa. Arch Androl. 1984;12(1):9-15. doi: 10.3109/01485018409161141. PMID: 6476971.
3) Saikhun J, Kitiyanant Y, Vanadurongwan V, Pavasuthipaisit K. Effects of sauna on sperm movement characteristics of normal men measured by computer-assisted sperm analysis. Int J Androl. 1998 Dec;21(6):358-63. doi: 10.1046/j.1365-2605.1998.00138.x. PMID: 9972494.


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